lørdag, februar 28, 2009

The Goon Bible Project - Book of Job

Read More...

fredag, februar 27, 2009

Mulligan and O'hare Pancake Day

Read More...

Star Wars as Classic Art



It's no secret that the Something Awful Forum Goons love inserting Star Wars references into things, and this week that love runs wild and untamed. Using classic art as their canvas, they, uh, paint in Star Wars references. If you enjoy the wonders of art and/or the darling antics of beepy robots and outer space wizards, this Phriday is for you!

Link

Read More...

Atheist now accepts Intelligent Design

Read More...

Loretta Marron busting a Quack

Read More...

Holly + Shark Surfer Debunk



For de av dere som er for teite til å forstå metaforer så forholdet mellom Captain Disillusion og Holly det samme som forholdet mellom en ateist og Gud.

Read More...

torsdag, februar 26, 2009

James Randi Speaks: Carl Sagan

Read More...

søndag, februar 22, 2009

The Evidence For The Big Bang In 10 Little Minutes

Read More...

Evolution

Read More...

Skewed views of science

Read More...

The problem with anecdotes

Read More...

It *could* just be coincidence

Read More...

Arguing with ghosts

Read More...

Flawed thinking by numbers

Read More...

Absolutely... not

Read More...

The superstitious pigeon

Read More...

The faith cake

Read More...

In the beginning, God created injustice

Read More...

Hell: an excessive punishment

Read More...

Metal Søndag 22. februar


Celtic Frost - Morbid Tales
Noise Records, 1984

Rundt 1984 ble Hellhammer oppsplittet fordi de følte at de ikke kunne komme lengre musikalsk. Tom G. Warrior og Martin Eric Stricker dannet Celtic Frost samme året og resten er historie. Personlig synes jeg at de kunne har drevet på med Hellhammer mye lengre, men det er nok en god ting at de dannet Celtic Frost i stedet. Black metal hadde neppe vært så tøft uten, så det var et nødvendig onde.
Celtic Frost spiller ekstremt original og mørk thrash med en okkult stemning som svært få har klart å gjenskape. Musikken er utrolig tung for sin tid og gitartonen er perfekt. Riffene er også perfekte. Tøffere og mer atmosfæriske riff skal du lete lenge etter. Det er som om de skaper lyden av thrash, doom, black metal og death metal på en og samme gang.
Vokalen til Thomas Gabriel Warrior er også perfekt. Den er av den råe thrashvarianten med hint av tidlig black metal.



Celtic Frost - Emperor's Return
Noise Records, 1985

Året etter gav de ut enda et rått mesterverk som skulle være med på å definere black metal slik vi kjenner det i dag. Denne EP-en ble gitt ut to måneder før deres første album og innholder en ekstrem rå smakebit av Circle of the Tyrants.
I likhet med Morbid Tales er denne EP-en fylt opp med blytunge riff som dreper. De fanger virkelig opp den okkulte og satanistiske stemningen black metal skal ha. Denne musikken er langt mer farlig om mørk enn hva moderne musikere klarer å skape.

Selv etter alle disse årene er musikken like mørke, rå og morbid. Det er ikke for ingenting at Celtic Frost blir sett på som et av de viktigste bandene i den første bølgen av black metal og tidlig death metal.

----------------------

Abandoned Agony er et death metal band fra India som har gitt ut en demo. Du kan høre dem på deres Myspace.

Å shit, jeg glemte å skrive om konserten jeg var på i går. Så om du lurer på hva denne teksten er for noe som plutselig dukket opp, så er deg bare meg som legger til en konsertanmeldelse.
Jeg var på Glassheim i går og så solobandet til Kiss trommeslageren Eric Singer. Han spilte Kiss låter og del coverlåter fra forskjellige hard rock band. Det var litt metal også i form av coverlåter som Live Wire av Mötley Crüe, Highway Star av Deep Purple og Ace of Spades av Motörhead.
Det var en bra konsert med mye energi og alt det der, men den virkelige grunnen til at jeg var der var for å høre metalgudene Thunderbolt. I tillegg til noen av de gode gamle låtene var det to låter fra det nye albumet som kommer ut snart. De hadde en virkelig god stemning og jeg ser frem til det nye albumet. Det var et annet oppvarmingsband som het Hostile Cell, men de var akkurat ferdig med å spille da jeg kom.

Nå over til metal musikkvideoer.

Kyuss - Green Machine

Sparzanza - Going Down

Spinal Tap - (Listen to the) Flower People

Read More...

torsdag, februar 19, 2009

Barack Obama On Science And Charles Darwin

Read More...

You're just atheists because you want to sin

Read More...

James Randi Speaks: Dowsing, the Ideomotor Effect

Read More...

tirsdag, februar 17, 2009

Hypothetical Torture

"Everyone please take your seat so we can resume the hearing," Chairman Harlock yelled over the din of many separate conversations. "Come on folks, we've got a long afternoon ahead of us."

Albert O. Brandyfield, former Secretary of Interrogations, was being grilled by the senate subcommittee on national security. He had already taken his seat at the table, his shriveled frame flanked by highly-paid Washington lawyers. He seemed shrunken since leaving his post, withered by the media attention on his past "mistakes." Though otherwise weakened, Brandyfield's black, button eyes glinted with keen intelligence.

Some on the left accused Brandyfield of authorizing and encouraging the use of torture during the previous administration. Many on the right were sympathetic to Brandyfield and believed any torture was conducted as a necessary means to provide for national security.

Brandyfield's cantankerous performance during the morning's session had demonstrated that the senators on the committee could expect no mea culpa.

Chairman Harlock banged the gavel a few more times and the room finally fell silent.

"If we're ready, let's continue with the Senator from Idaho," Chairman Harlock said and pointed the handle of the gavel at the balding Republican. "Senator Kempt, go ahead."

Link

Read More...

mandag, februar 16, 2009

Kraftwerk - Radioactivity

Read More...

søndag, februar 15, 2009

Atheists are immoral -- debunked

Read More...

Carbon dating doesn't work -- debunked

Read More...

Creationist Junk Debunked





Read More...

Noah's Flood - debunked

Read More...

Metal Søndag 15. februar


Motörhead - Ace of Spades
Bronze, 1980

Hører du på metal har du mest sannsynlig dette albumet, så alt du trenger å gjøre nå er ta frem noen øl og kanskje ei flaske whisky før du setter det på.
Men siden det er meningen at jeg skal skrive om alle album jeg representerer kommer jeg til å fylle denne utgaven av Metal Søndag med ting du viste fra før.
Ace of Spades er Motörheads mest kjente og suksessfylte album. Selv folk som ikke hører på metal vet om Ace of Spades og har sannsynligvis hørt tittelsporet. Dette albumet var en de absolutt viktigste inspirasjonskildene til den første generasjonen av thrash band. Motörhead sin råe rock 'n' roll inspirerte speed metal grunnlaget for nesten all speed metal og ekstrem metal fra den første halvdelen av 80-tallet.
Dette betyr selvsagt ikke at de kjører full speed hele veien. I likhet med alle andre Motörhead album er det en god del midttempolåter fylt med den fantastiske Motörhead stemningen. I det store og det hele handler det ikke om hvor raskt de spiller, men at de hamrer inn de fantastiske riffene og setter deg inn den unike alkoholiserte Motörhead stemningen. Kommer du ikke i den stemningen er du mest sannsynlig kristen og/eller homo.

Dere vet hvordan dette albumet høres ut. [sett inn vits her om at man vet hvordan alle Motörhead album høres ut]
Hvorfor ikke ta det fram og høre på det nå? Dere har neppe noe bedre å akkurat gjøre nå.

------------------------

Worstenemy er et tøft death metal band fra Italia som har gitt ut en demo og har hvert med på en spilt. Sjekk dem ut på deres Myspace.

Nå over til metal musikkvideoer.

Suidakra - - Shattering Swords

Aggressor - Million Dollar Slaughter

Malignant Tumour - We are the Metal

Read More...

lørdag, februar 14, 2009

Freedom go to hell

Read More...

James Randi Speaks: Can't Fool Me!

Read More...

fredag, februar 13, 2009

Steorn kjører på!

Steorn har nå en ny video som insiterer på at de har en evighetsmaskin. De har sagt det samme siden 2007 men de har ennå til gode å vise ett apparat som virker. Pussig...

Read More...

torsdag, februar 12, 2009

Charles Darwin 200 år!


Selv om skeptikere unektelig bruker mye tid på å kritisere og argumentere mot ideer vi ikke tror på, er det viktig å understreke at vi først og fremst er tilhengere av god vitenskap. Vår utålmodighet med healing, ESP og annet uvitenskapelig vrøvl skyldes for en stor del nettopp at de bidrar til å undergrave det vi faktisk er for. Den grunnleggende motivasjonen er derfor positiv, og i den forbindelse kan vi ikke la det gå upåmerket hen at det i dag er 200 år siden Charles Darwins fødsel. Det er også 150 år siden utgivelsen av The Origin of Species hvor Darwin først presenterte sine ideer for verden. Jeg er generelt ingen stor tilhenger av lister og rangeringer, men hvis jeg skulle stemme på tidenes mest banebrytende ide, ville nok valget falt på Darwins evolusjonsteori. Ikke fordi ideen i seg selv er spesielt vanskelig - i ettertid kan man bare undres over at ingen tenkte på den før* - men på grunn av det astronomiske forklaringsproblemet den løser. Hvis en sterk teori er en som forklarer mye ved hjelp av lite, må Darwins teori være den sterkeste som noensinne er formulert. Fysikken leter fremdeles etter sin "Grand Unified Theory of Everything". Biologien fikk sin universalteori med Darwin.
* Noen vil kanskje mene det er urettferdig å ikke nevne Alfred Russell Wallace som kom opp med samme ide omtrent samtidig med Darwin. Wallace var imidlertid en overtroisk fantast som svermet for det okkulte og trodde menneskesinnet bare kunne ha en overnaturlig forklaring.

I "Origin" tar Darwin utgangspunkt i en alminnelig erfaring innen husdyravl: Hvis man selektivt krysser dyr med bestemte "ønskelige" egenskaper (kuer som produserer ekstra mye melk, hester som løper ekstra fort etc.) over mange generasjoner, vil disse egenskapene etter hvert gå over til å bli det normale. Darwins unike innsikt var at naturen selv kan spille rollen som "oppdretter" uten at prosessen trenger å involvere noen som helst bevissthet, intelligens eller vilje. Alt som trengs er at kun individer som nyter en eller annen fordel i forhold til resten får sjansen til å reprodusere seg - og dermed videreføre den samme fordelen til avkommet. I praksis skjer dette ved at individer som mangler slike fordeler som regel bukker under i kampen for tilværelsen før de får sjansen til å reprodusere seg. Dette er i korte trekk det Darwin kalte naturlig utvalg og forklaringen på hvordan alt liv på jorden - inkludert oss - har utviklet oss fra et felles opphav.

Nok et kjennetegn ved en sterk teori er at den kommer med falsifiserbare forutsigelser som senere blir bekreftet - jo mer risikable forutsigelser, desto sterkere teori. For at Darwin skulle få rett, var det spesielt to mer eller mindre allment aksepterte ideer i samtiden som måtte vise seg å være gale. For det første kunne ikke arvelighetsmekanismen fungere som tidligere antatt. Den rådende konsensus på Darwins tid var at seksuell forplantning alltid resulterte i en mellomting mellom begge foreldrene: Hvis man krysset en giraff med 4 meter lang hals og en giraff med 2 meter lang hals, skulle man fått en giraff med 3 meter lang hals etc. Ut fra et slikt syn skulle man forvente at alle arvelige forskjeller ville jevnes ut og bli borte over tid. Darwins teori var derimot avhengig av at forskjeller ikke bare kunne gå i arv mer eller mindre intakt, men sågar øke i intensitet fra generasjon til generasjon. Faktisk kom Gregor Mendel opp med en løsning på problemet allerede i Darwins egen levetid: Arvematerialet kommer i avgrensede pakker kalt gener, og hvert enkelt gen arves intakt fra kun én av foreldrene. Denne kunnskapen forble imidlertid ukjent for Darwin selv, og problemet fortsatte å volde han hodebry for resten av livet. Darwins teori forutsa derimot at noe a-la gener måtte eksistere, og hans private brev viser at han var inne på rett spor selv om han aldri kom helt i mål på egen hånd.

Darwin innså også at jorden nødvendigvis måtte være mye eldre enn tidligere antatt for at evolusjonsprosessen i det hele tatt skulle fått tid til å produsere det yrende mangfoldet av ulike livsformer. Dette brakte han på kollisjonskurs med selveste Lord Kelvin som var en autoritet man ikke sa imot med lett sinn. Kelvin trodde at energien vi mottok fra solen skyldtes vanlig forbrenning av hydrogen, og hadde regnet ut at solen umulig kunne være så gammel som Darwin måtte anta, fordi alt hydrogenet i så fall ville vært utbrent for lengst. I dag vet vi solen genererer sin energi gjennom fusjon, hvilket tillater den å produsere mange ganger så mye energi fra like mye hydrogen. Nok en risikabel forutsigelse fra evolusjonslæren som i ettertid har vist seg å stemme.

Nok et potensielt problem var mangelen på overgangsfossiler. Evolusjonslæren krevde at alle nålevende arter måtte være forbundet med hverandre gjennom et sammenhengende kontinuum av utdødde mellomformer, men på Darwins tid var kun få eller ingen overbevisende overgangsfossiler oppdaget. Darwin selv forklarte dette med at fossilrekken generelt var sørgelig fragmentarisk og ukomplett, hvilket slett ikke var noen urimelig forklaring. Tatt i betraktning hvor mye som skal til for at et kadaver skal unngå å bli spist eller råtne, samt fossileres og overleve millioner av år med geologisk aktivitet for omsider å komme til overflaten igjen og bli oppdaget av mennesker, er det imponerende nok at vi har noen fossiler i det hele tatt.

Men uansett hvor ukomplett fossilrekken måtte være, forutsier evolusjonslæren at den bør vise endringer over tid, slik at fossilene blir gradvis mer primitive jo eldre de er. En enda viktigere forutsigelse er at fossilrekken ikke kan inneholde anakronismer av noe slag. (mennesker og dinosaurer i samme geologiske lag etc.) Disse forutsigelsene testes ut i praksis hver gang et nytt fossil avdekkes, og samtlige bekrefter evolusjonslærens forutsigelser. Siden Darwins tid har vi også funnet en rekke forbilledlige overgangsfossiler, bl.a. mellom reptiler og fugler, mellom hvaler og deres landlevende forgjengere samt en rekke mellomformer mellom aper og mennesker.

Siden alle livsformer i følge evolusjonslæren har utviklet seg fra andre, er det også rimelig å forvente at nålevende arter skulle oppvise arvegods fra tidligere evolusjonstrinn som ikke lenger har noen spesiell nyttefunksjon. Slike rudimentære strukturer er vanlige i naturen, inkludert øyne under huden hos grottelevende, blinde fisker, rester etter hofteben hos slanger og fullt utviklede vinger under skallet hos flyveudyktige biller. Det er også fanget delfiner med underutviklede baklemmer stikkende ut av buken. Den genetiske koden for å utvikle baklemmer er med andre ord fremdeles bevart hos disse havpattedyrene selv om den har blitt inaktiv hos de fleste individer. Akkurat som harddisken på en typisk PC inneholder store mengder skjult kode etter tidligere arbeider, slettede filer etc., er vårt DNA spekket med skjult kode fra tidligere evolusjonstrinn som senere har blitt inaktiv, men fremdeles kan brukes av molekylære biologer til å avgjøre slektskapsforhold.

De mest imponerende bevisene for evolusjonslæren har nettopp kommet fra den molekylære biologiens område i vår egen tid. F.eks. oppviser mennesker og sjimpanser de samme aminosyre-sekvensene for proteinet cytokrom c i tillegg til de samme 8 defektene i pseudogenet steroid 21-hydroksilase. Det er også funnet såkalte endogene retrovirus i menneskets DNA som vi har til felles med sjimpansene. Felles arv er den eneste kjente mekanismen som kan forklare et slikt sammenfall. Sannsynligheten for å finne disse likhetene hos to ubeslektede livsformer ved en tilfeldighet er så mikroskopisk at den i praksis kan avskrives. Allerede før Darwins tid var det klart for biologer at organismer kunne klassifiseres i grupper og undergrupper etter graden av morfologisk likhet på en måte som til forveksling liknet et slektstre. Graden av likhet på molekyl- og DNA-nivå tillater oss å sette opp et tilsvarende slektstre på fullstendig uavhengig basis, og alt i alt bekrefter* resultatet det tidligere bildet basert på morfologi.
* Med noen ganske få unntak, spesielt blant encellede organismer som er vanskelige å klassifisere på grunnlag av morfologiske trekk.

Det er heller ikke riktig - slik det av og til hevdes - at evolusjon aldri er observert i sanntid. Vi observerer evolusjon hver gang bakterier utvikler resistens mot antibiotika, og når våre insektmidler slutter å virke.

Som man kunne forvente av en blind og interesseløs prosess, er evolusjonen heller ikke feilfri. Der hvor en intelligent designer har mulighet til å planlegge fremover, kan det naturlige utvalg kun fungere ved å videreføre og akkumulere variasjoner som viser seg å virke i ettertid. Og mens en designer har anledning til å gå tilbake til tegnebrettet og starte på nytt når de gamle løsningene ikke lenger strekker til, er det naturlige utvalg henvist til å modifisere det som er der fra før. Vår egen blindtarm og den blinde flekken i øyet er kun to eksempler på suboptimale løsninger fra biologiens område som ingen intelligent designer ville vært bekjent av. En rekke arter ender opp med å utvikle seg inn i et hjørne hvor de på sikt er dømt til utryddelse. Trolig over 99% av alle arter som noensinne har eksistert er allerede utdødd, og ingenting tyder på at nålevende arter representerer noe unntak fra denne trenden på lang sikt.

Men det darwinistiske verdensbildet handler ikke bare om lidelse, død og alles kamp mot alle. En implikasjon av evolusjonslæren er at alt liv på jorden bokstavelig talt utgjør en stor familie. En varmende tanke. Nyere forskning har også vist hvordan det naturlige utvalg kan favorisere samarbeid, selvoppofrelse og en sterk rettferdighetssans. Fremfor alt forteller evolusjonslæren oss at vi lever i et fantastisk univers som helt av seg selv kan produsere all den overveldende kompleksiteten og mangfoldet vi ser rundt oss i tillegg til øynene som ser og en hjerne i stand til å forstå det hele og la seg imponere.

Til slutt gjenstår det bare å gjøre oppmerksom på at Darwins samlede verker er tilgjengelig under:
http://darwin-online.org.uk/
Denne siden er en kjemperessurs, og anbefales på det sterkeste.

Read More...

Ukulele weeps by Jake Shimabukuro

Read More...

Saudi judge sentences pregnant gang-rape victim to 100 lashes for committing adultery

A Saudi judge has ordered a woman should be jailed for a year and receive 100 lashes after she was gang-raped, it was claimed last night.

The 23-year-old woman, who became pregnant after her ordeal, was reportedly assaulted after accepting a lift from a man.

He took her to a house to the east of the city of Jeddah where she was attacked by him and four of his friends throughout the night.

She later discovered she was pregnant and made a desperate attempt to get an abortion at the King Fahd Hospital for Armed Forces.

According to the Saudi Gazette, she eventually 'confessed' to having 'forced intercourse' with her attackers and was brought before a judge at the District Court in Jeddah.

He ruled she had committed adultery - despite not even being married - and handed down a year's prison sentence, which she will serve in a prison just outside the city.

She is still pregnant and will be flogged once she has had the child.

The Saudi Arabian legal system practices a strict form of medieval law. Women have very few rights and are not even allowed to drive.

They are also banned from going out in public in the company of men other than male relatives.

Link

Read More...

China makes ultimate punishment mobile

CHONGQING, China — Zhang Shiqiang, known as the Nine-Fingered Devil, first tasted justice at 13. His father caught him stealing and cut off one of Zhang's fingers.

Twenty-five years later, in 2004, Zhang met retribution once more, after his conviction for double murder and rape. He was one of the first people put to death in China's new fleet of mobile execution chambers.

The country that executed more than four times as many convicts as the rest of the world combined last year is slowly phasing out public executions by firing squad in favor of lethal injections. Unlike the United States and Singapore, the only two other countries where death is administered by injection, China metes out capital punishment from specially equipped "death vans" that shuttle from town to town.

Makers of the death vans say the vehicles and injections are a civilized alternative to the firing squad, ending the life of the condemned more quickly, clinically and safely. The switch from gunshots to injections is a sign that China "promotes human rights now," says Kang Zhongwen, who designed the Jinguan Automobile death van in which "Devil" Zhang took his final ride.

Link

Read More...

onsdag, februar 11, 2009

9/11 Truthers Debunked - The Skeptic Zone Podcast

Read More...

Ancient Superweapons Fucking Rock

We are often amused by the perceived inferiority of our ancestors. We chuckle at their stone tools and primitive beliefs. We exchange knowing glances as we read their prattling pamphlets defending this god or that. Our metal bellies rumble with laughter and our cybernetic eyes twinkle with glee as we positively gloat over accounts of microbial diseases or mortality or weak and irrational feelings before we fire the rockets that have evolved out of legs and blast upward towards Alpha Centauri and home.

But every now and again, there is some stark reminder of our ancestor's genius; some remarkable creation whose legacy rings hollow now that those who made it are dead in the ground. The Temple of Abu Simbel. The stone calendars of the Mayans. The elaborate rhinestone pantaloons of Shakespeare. Breast implants.

Today, we will explore yet another fascinating subset of our common history: ancient superweapons.

Link

Read More...

tirsdag, februar 10, 2009

Gitmo Detainee’s ‘Genitals Were Sliced With A Scalpel,’ Waterboarding ‘Far Down The List Of Things They Did’

Last week, two British High Court judges ruled against releasing documents describing the treatment of Binyam Mohamed, a British resident who is currently being held at Guantanamo Bay. The judges said the Bush administration “had threatened to withhold intelligence cooperation with Britain if the information were made public.”

But The Daily Telegraph reported over the weekend that the documents actually “contained details of how British intelligence officers supplied information to [Mohamed’s] captors and contributed questions while he was brutally tortured.” In fact, it was British officials, not the Americans, who pressured Foreign Secretary David Miliband “to do nothing that would leave serving MI6 officers open to prosecution.” According to the Telegraph’s sources, the documents describe particularly gruesome interrogation tactics:

The 25 lines edited out of the court papers contained details of how Mr Mohamed’s genitals were sliced with a scalpel and other torture methods so extreme that waterboarding, the controversial technique of simulated drowning, “is very far down the list of things they did,” the official said.

Another source familiar with the case said: “British intelligence officers knew about the torture and didn’t do anything about it.”

“It is very clear who stands to be embarrassed by this and who is being protected by this secrecy. It is not the Americans, it is Labour ministers,” former shadow home secretary David Davis said. But one unnamed U.S. House Judiciary Committee member told the Telegraph that if President Obama “doesn’t act we could hold a hearing or write to subpoena the documents. We need to know what’s in those documents.”

Mohamed remains at Guantanamo Bay and “is currently on hunger strike.” “All terror charges against him were dropped last year,” the Telegraph reported.

Link

Read More...

søndag, februar 08, 2009

Shakira - Si te vas

Video fra før slemmingene stjal sjelen hennes.

Read More...

Metal Søndag 8. februar


Accept - I'm a Rebel
CBS, 1980

Etter et ikke fult så fantastisk førstealbum så fikk de hjelp av Alex Young (storebroren til AC/DC gitaristene Angus Young og Malcolm Young) med tittelsporet på dette albumet. I'm a Rebel var bandets virkelig første steg imot å bli et av Tysklands viktigste metal band, men på ingen måte en klassiker på lik linje med alle oppfølgerne. Jeg skriver om dette albumet av samme grunn som jeg skrev om det første albumet.
Dette albumet er fylt opp med gode heavy metal låter, men ikke noen av dem er klassikere. Accept skulle ikke bli de store power/speed metal pionerene før de to neste albumene. Plateselskapet hadde altfor mye styring over de kreative prosessene til bandet og resultat ble to discoinspirerte låter. De er underholdene og alt det der, men ikke akkurat det man forventer fra et heavy metal band.
Som sagt er dette albumet fylt opp med solide låter og derfor verd å sjekke ut, spesielt hvis du allerede er fan av Accept. Til tross av press på deres kreativitet fra plateselskapet er nettopp på dette albumet Accept virkelig begynner å bli Accept.

Er du bare ut etter det beste av det beste kan du holde deg til alle de andre albumene de gav ut på 80-tallet. Men er du en fan av Accept og ønsker å høre hvordan de utviklet seg burde du absolutt sjekke ut dette albumet.

---------------------------------

Headquakes er et italiensk power metal band som har gitt ut en demo. Du kan høre dem på deres Myspace.

Nå over til metal musikkvideoer.

G.O.R.E - Eat Meat or Die

Woe Of Tyrants - Hail The Count

Suicidal Tendencies - I Wasn't Meant to Feel This/Asleep at the Wheel

Read More...

fredag, februar 06, 2009

EvolutionRocks

Read More...

Hindu extremists 'will attack Valentine's Day couples'

Hindu extremists say they will attack Indian couples marking Valentine's Day, because it encourages sexual misdemeanours.

Militants belonging to a group called Sri Ram Sena, who claim to be custodians of Indian culture, said Valentine's Day is un-Indian.

The threat comes days after the group's activists stormed a bar in the south western city of Mangalore, dragging out and beating women they accused of acting obscenely and "going astray".

Link

Read More...

Iraqi woman had 80 women raped then recruited as suicide bombers

A WOMAN suspected of recruiting more than 80 female suicide bombers has confessed to organising their rapes so she could later convince them that martyrdom was the only way to escape the shame.

Samira Jassam, 51, was arrested by Iraqi police and confessed to recruiting the women and orchestrating dozens of attacks.

Link

Read More...

torsdag, februar 05, 2009

Tre dager på rad nå!

Randi er på fremsiden av VG-nett i dag igjen, helt utrolig. Det vil jo også bli en stor seier for det paranoramle miljøet i Norge når de få en norsk vinner av millionen til Randi. Jeg ønsker Arvid Herland lykke til!

Ap-politiker Arvid Herland vil bevise at han har overnaturlige evner. Klarer han det kan han innkassere én million dollar fra amerikanske James Randi.

Link

Read More...

James Randi Speaks: My Horoscope

Read More...

Elvis Sighting #1

Read More...

onsdag, februar 04, 2009

Svar på kritikken så langt..

Siden ingen foreløpig har fulgt min oppfordring om å skrive inn og fortelle meg hvorfor det jeg skrev i min email til James Randi er feil, ser jeg ingen annen utvei enn å gjøre det selv. Jeg synes i det minste at noen for skams skyld kunne tatt seg bryet med å anklage meg for å være kjøpt og betalt av legmiddelindustrien, men la gå. Her er mine svar på kritikken så langt.

Hva har Gjerstad gjort deg? Han er bare en hjelpsom og beskjeden mann som aldri har fremhevet sin egen person eller tatt seg betalt for sine tjenester.
Svar: Så med mindre Gjerstad har gjort en personlig fortred, kan man ikke stille seg skeptisk til hans påståtte helbredende evner? Hvis det ikke er dette som er ment, hva er da hensikten med spørsmålet? Gjerstad krever muligens ikke betaling for sine "tjenester", men har trolig tjent en anstendig sum på gaver uten at jeg nødvendigvis ser noe galt i det. Han er heller ikke mer beskjeden enn at han tidligere har skrevet to bøker om seg selv, stilt opp i infotainment-programmer på NRK og blitt portrettert i en biografi som har gjort han til rikskjendis.
Kilde: unfiltered perception

Men selv om Gjerstad ikke går aktivt inn for å berike seg selv eller sette sin egen person i fokus, hva har så det med saken å gjøre? Jeg kan ikke huske å ha kritisert Gjerstad for å promotere seg selv på noen måte. Derimot har jeg kritisert massemediene for å gi han allverdens gratis reklame enten han selv har bedt om det eller ikke, samt deler av publikum for å svelge påstandene om han ukritisk. Spesielt har jeg kritisert politikere som promoterer det overnaturlige for å utvise skremmende mangelfulle evner til rasjonell evaluering av beviser.
Gjerstad har beviselig helbredet tusener. Hans evner har blitt testet og bekreftet på NRK.
Svar: Hvis dette var tilfelle, burde det være en enkel sak å frembringe noe mer enn anekdotiske beviser. Det burde også være en enkel sak å innkassere James Randis pris på $ 1 000 000 til enhver som kan demonstrere noen form for overnaturlige eller paranormale evner i et forsvarlig kontrollert eksperiment (En uformell demonstrasjon på TV er selvsagt ikke på langt nær godt nok). Dersom Gjerstad ikke ønsker å berike seg selv, finnes det nok av veldedige formål å donere pengene til. Lykke til!

Hvordan vi subjektivt føler oss påvirkes i høyeste grad også av suggesjon samt egne forventninger til hva som skal skje. Ofte kan selve forventningen om å motta effektiv behandling i seg selv være nok til at vi faktisk føler oss bedre. Dette gjelder spesielt for smertesymptomer som påvirkes sterkt av hvordan de rent subjektivt oppleves. Troen på behandlingen kan også være med å frigjøre endorfiner og undertrykke stresshormoner, hvilket kan ha en helt konkret fordelaktig effekt. Sammen med en rekke andre separate mekanismer utgjør dette den såkalte placeboeffekten (egentlig en kombinasjon av mange ulike effekter).

Men selv om noen har vært hos Gjerstad og så faktisk blitt frisk, så følger det ikke at "behandlingen" fra Gjerstad var årsaken til at de ble friske. Immunforsvaret gir oss en sterk beskyttelse og de fleste sykdommer går etter hvert over av seg selv med eller uten behandling. Argumentet er kjent som post hoc ergo propter hoc, og er en av de eldste feilslutningene i boken. At hendelse A inntreffer før hendelse B innebærer ikke nødvendigvis at A forårsaket B. Både A og B kan f.eks. ha en felles årsak C, eller inntreffe uavhengig av hverandre.
Verken Hansen eller Ballo har foreslått å bytte ut konvensjonell behandling med healing. Deres private tro på healing eller bønnevers er irrelevant for deres jobb som helseminister henholdsvis sjef for rettsmedisinsk institutt.
Svar: Men den generelle mangel på dømmekraft som røper seg i en slik tro er ikke irrelevant for personer som er satt til å fatte informerte beslutninger til det beste for folket, spesielt ikke i spørsmål som angår liv og helse.

Siste punkt er ikke lenger aktuelt, men jeg inkluderer det likevel for ordens skyld.
Den foreslåtte utvidelsen av rasismeparagrafen representerer et mindre omfattende forbud i forhold til den tidligere blasfemiloven. Ingen har til hensikt å forby Life of Brian.
Svar: Hvordan kan noen lov være mindre omfattende enn en som kun eksisterer på papiret? Hva er hensikten med en slik utvidelse i det hele tatt hvis den uansett ikke kommer til å forby noe som ikke er forbudt fra før? La gå at Life of Brian fremdeles ville vært tillatt, men hva med neste film a-la Submission eller Fitna når Islamske pressgrupper roper om diskriminering og opptøyene herjer i gatene? Jeg vil helst slippe å overlate til våre politikere å vise ryggrad og avstå fra å misbruke rasismeparagrafen i en sådan stund.

Read More...

Full retrett fra Navarsete

Sp-leder Liv Signe Navarsete trekker i dag forslaget om et blasfemitillegg i rasismeparagrafen i den nye straffeloven.
http://www.aftenposten.no/nyheter/iriks/politikk/article2905574.ece

Kanskje det er håp for Norge tross alt?

Read More...

Intervju med Randi på VG nett

Greit intervju med James Randi. Kunne vært bedre, kunne vært verre.

Read More...

tirsdag, februar 03, 2009

Ok, fyr løs!

Ikke uventet har det veltet inn kritikk (og en hel del varmende støtte) etter at min mail til James Randi endte som hovedoppslag på vg.no. Siden Randi kun videreformidler det jeg har skrevet, ser jeg det primært som min egen oppgave å svare på kritikken. De som ønsker å fortelle meg hvor feil jeg tar, er hjertelig velkomne til å gjøre det her. Men først bør de i det minste ta seg bryet med å lese det jeg allerede har skrevet om hvordan vi lurer oss selv, om påliteligheten av personlige vitnesbyrd samt om skillet mellom vitenskap og pseudovitenskap.

De fleste og sinteste reaksjonene ser ut til å være utløst av at innlegget i VG ble fremstilt som et angrep på Gjerstad personlig. Det jeg primært kritiserer, er de anti-intellektuelle og antirasjonelle tendensene i vårt samfunn som har tillatt snåsamann-hysteriet å nå slike høyder i utgangspunktet. Denne anti-rasjonalismen viser seg til dels i en generell forkjærlighet for det overnaturlige og irrasjonelle samt en preferanse for subjektive opplevelser, intuisjon og "magefølelse" over logikk og etterprøvbare beviser. Kommentarer av typen "Har du prøvd det selv kanskje?" er avslørende i så måte. Hvis vitenskapen har lært oss noe, er det at slike subjektive opplevelser, samt våre egne kausale tolkninger av disse, er notorisk upålitelige. Det er ikke dermed sagt at folks egne opplevelser er fullstendig uten interesse, men subjektive erfaringer kan kun være et incentiv til å utføre en forsvarlig vitenskaplig test, og ikke bevis nok i seg selv.

Jeg har også uttrykt min oppriktige forferdelse over at ledende politikere i vårt samfunn - personer som til daglig er involvert i kritiske beslutninger med alvorlige praktiske konsekvenser - ikke utviser bedre dømmekraft enn å omfavne trolldom* som en effektiv behandlingsform. Om de fleste av våre landsmenn ikke ser noe problem med dette, er det bare desto større grunn til bekymring. En innskriver til SWIFT kommenterte at:
Parden me but are you stupid? No decisions regarding the norwegian people health will be affected by these two guys belief in these things.
Kanskje ikke av deres tro på Gjerstad per se, men den generelle mangelen på dømmekraft som en slik tro vitner om, er noe jeg personlig foretrekker å holde så langt borte fra maktens tøyler som overhode mulig.
* De som vil protestere på bruken av ordet "trolldom" skylder i det minste å definere hva forskjellen egentlig består i.

Mine kommentarer til regjeringens forslag om kriminalisering av religionskritikk vakte ikke like sterke reaksjoner. De eneste innsigelsene mot dette var vel at enkelte fant bekymringen overdreven, og mente loven neppe kom til å få noen nevneverdig effekt. Jeg håper de har rett, men ville helst ikke tatt sjansen...

Read More...

Healing og bønn virker ikke

Her er forskningsresultatene Bjarne Håkon, Helga og Olav Gunnar ser bort fra.

POLITIKERNE TROR PÅ HEALING, de er åpne for at forbønn stopper blødninger og at fjernhealing over telefon kurerer kolikk.

Vil de nå ta konsekvensen av sitt syn og begynne å bevilge store penger til slike alternative behandlingsformer? Så langt flyter ikke store penger til healere.

Link

Read More...

The Flawless Debate

The form of deliberative discussion known as "debate" has a contributed much to Western knowledge. The participants and subject matter of the first debate have long been lost to us, but it was Socrates and his eponymous method that are credited with popularizing the art of back-and-forth. This, of course, is common knowledge to most. What is less familiar to Western audiences is the little-known fact that the Socratic dialectic was originally conceived not as a mechanism for achieving insight, but rather as a drinking game.

Socrates had, at one point, been the greatest warrior in all of Athens. In his later years, he was known chiefly as the town's social antagonist, with his short, fat build, piggish beady eyes, and clutching, arthritic fingers. Still, the haughty young men of Athens, weary of their riches and intercrural intercourse, were more than happy to join Socrates when he suggested they go off into a cave to play a new game of his own devising. The rules were simple. One of the young men would put forth a proposition. Socrates would then ask a question. The man would then take a shot and try to answer it. Socrates would then question that answer. Drink and repeat. As the ouzo warmed their bellies and befuddled their brains, the young men disrobed into a naked cave of distraught, confused manhood. Socrates would then promise them backrubs if they listened to his answers to the questions that had been asked. In the throes of inebriation, it became clear to them that he was the wisest man who had ever lived. One of them began to transcribe the conversations in a twitchy, drunken scrawl. Several hours and 900 pages later, Plato had written The Republic.

There have, of course, been many debates since then. Sadly, all have been fatally poisoned by some procedural flaw. Our own nation's history is littered with examples. The Webster-Hayne debates were corrupted by Daniel Webster's chronic pantlessness. The Lincoln-Douglass debates were compromised by Abe's long, spindly fingers, which he would dance through the air to distract the judges while making his points. In more recent years, the Goldberg-Beinart debates have been debased by the fundamental indignity of grown men yelling about libertarianism on Skype in their basement.

Thankfully, that did not stop one brave goon from venturing forth to propose what he called "The Flawless Debate", valuing substance and style, procedural rigor over glitz and glamour, and integrity above all else. He called upon his fellow forum members to join him in a debate for the ages. The subject matter was unimportant--all that mattered was conducting a perfectly formed debate. And his brothers answered his call mightily, with peerless aplomb. In fact, they engaged in the finest debate ever conducted in the history of man, which, like Plato, drunken and intellectually molested, I transcribe for you now.

Link

Read More...

Fortell oss heller hva som ikke skal være lov



- Jeg ser at mange er bekymret for at ytringsfriheten skal bli innskrenket. Det er feil, skriver Jens Stoltenberg i en oppdatering på Facebook. - Vi vil tvert imot styrke ytringsfriheten. Det gjør vi ved å fjerne blasfemiparagrafen og gå inn for å erstatte det med et tillegg som vil være mindre omfattende enn dagens blasfemiparagraf og dagens rettstilstand.
Link

Ok, hva vet vi da om denne nye loven?

Blasfemiparagrafen blir jo aldri brukt så den trenger vel ikke erstattes, bare fjernes.
Muhammedtegningene var såvidt jeg vet lovlige i fra før og vi trenger vel ikke noen ny lov for å si at disse fortsatt skal være lovlige da de jo ikke er ulovlige.
Life Of Brian skal fortsatt være lov sier Jens og det har den da også vært siden 80-tallet en gang.

Det er jo flotte greier at vi hører om ting som skal være lov som jo også allerede er lovlig, men jeg savner sårt ett konkret eksempel på hva som ikke skal være lov hvis den nye loven blir vedtatt.

Read More...

Randi på fremsiden av VG

Se, vi har blitt litt berømte. Skulle nesten ikke tro det var grenser for hva en mail kan utrette.

Read More...

Wow!

Det later til at min mail til Randi vekker oppsikt. Dette er for øyeblikket hovedsaken på vg.no:

Oppstyret rundt Snåsamannen har nådd langt utover Norges grenser. Skeptikeren James Randi går kraftig ut mot Joralf Gjerstad på sin blogg.

- Norge gjør retrett tilbake til middelalderen. Jeg har alltid trodd at de skandinaviske landene var mer rasjonelle enn andre deler av verden, skriver Randi.

Randi kommer med uttalelsene etter et innlegg fra en norsk fan på skeptikerens blogg. Nordmannen forklarer at Snåsamannen har stor støtte fra flere politikere, blant annet landets helseminister.

[...]

Etter at Joralf Gjerstad offentliggjorde at han trekker seg tilbake og ikke ønsker å behandle flere, har han ikke villet kommentere all debatten rundt han selv og evnene hans.

Støtter Snåsamannen

Helseminister Bjarne Håkon Hanssen gikk forrige uke ut og fortalte at Joralf Gjerstad kurerte hans sønns kolikksmerter. Stortingrepresentant og lege Olav Gunnar Ballo har også sagt at blødninger kan stanses med relligiøse vers.

Regjeringens håndtering av blasfemi-paragrafen blir også viet plass i innlegget på Randis blogg.

Avslørte Uri

Kanadiskfødte Randi ble først kjent som tryllekunstner og illusjonist under scenenavnet «The amazing Randi». Han har etter hvert blitt mer kjent som skeptiker. I 1964 utlovet han 1.000 dollar til alle som kunne bevise at de hadde paranormale evner.

Potten har etter hvert økt til én million dollar. 1.000 personer har prøvd seg, men ingen har innkassert pengene.

Randi har tidligere avslørt den kjente magikeren Uri Geller som en juksemaker i sin bok «The truth of Uri Geller». På bakgrunn av boka saksøkte Geller Randi, men magikeren tapte tre ganger i retten.
Siden jeg har stått åpent frem med navn i denne saken, må jeg trolig også være forberedt på bråk selv (Jeg ser på mobilen at VG allerede har ringt). Jeg vil derfor gjøre det klart med det samme at all videre kommunikasjon om saken fra min side vil foregå skriflig via denne bloggen.. Stay tuned.

Read More...

mandag, februar 02, 2009

Hårreisende lovforslag

Slik de fleste sikkert for lengst har fått med seg, har Senterpartiet - mot de to andre regjeringspartienes ønske - trumfet gjennom en utvidelse av straffelovens rasismeparagraf slik at denne nå også kommer til å inkludere "kvalifiserte angrep på religion eller livssyn". Slik jeg jeg tidligere har skrevet på min hjemmeside:
Til dette vil jeg for det første innvende at intoleranse mer eller mindre per definisjon er noe som går ut over mennesker og ikke ideer. Rasisme er intoleranse eller diskriminering mot personer av kjøtt og blod på grunnlag av hovedsaklig medfødte egenskaper relatert til geografisk opphav og genetisk avstamning. Å bruke ord som ”intoleranse” eller ”rasisme” om kritikk av et sett med abstrakte, filosofiske ideer om teologi og metafysikk er en ren kategorifeil og en grotesk pervertering av språket.

Hva ”respekt” angår, vil jeg hevde at man ikke kan vise andre respekt uten å behandle dem som voksne, ansvarlige og rasjonelle individer. Dette gjør man ikke ved å bare fortelle folk det man tror de vil høre eller det man tror er mest strategisk effektivt for å vinne dem over på sin egen bølgelengde. Tvert imot er den eneste måten å vise andre respekt på, så vidt jeg kan se, å ta dem på alvor og appellere til deres fornuft. Dette på sin side gjør man nettopp ved å motsi dem dersom man er uenig, og gi dem sine oppriktige grunner for å mene de tar feil. Alt annet er kun infantilisering, og vitner i realiteten om det motsatte av respekt, ettersom det i utgangspunktet forutsetter at motparten ikke kan forventes å forholde seg rasjonelt til motargumenter.

[...]

Å spille på ”sårede følelser” er kun en lite aktverdig hersketeknikk for å legge lokk over en uønsket debatt og bringe kritikerne til taushet. At noen på denne måten forsøker å immunisere troen mot kritikk, kan nesten bare tolkes som en indirekte innrømmelse av at noe er galt med den. Dersom en ide virkelig har livets rett, burde den ikke ha noe å frykte fra kritikerne. Ideer som trenger å ”holdes hellige” for å overleve, har ikke livets rett i utgangpunktet.
De som enda ikke har gjort det, bes innstendig om å undertegne oppropet mot knebling av ytringsfriheten samt blogge, sende brev, skrive leserinnlegg eller hva som helst de kan for å hindre at loven blir vedtatt. Jeg vil også anbefale på det sterkeste å høre hva Christopher Hitchens og Salman Rushdie tidligere har sagt om liknende lovforslag i Canada og Storbritannia.

Det er uklart hvordan man i praksis har tenkt å skille mellom "kvalifiserte angrep" på religion og berettiget kritikk (er det for eksempel meningen at min egen hjemmeside nå skal forbys som "hatkriminalitet"?), og ikke minst hvem som skal få lov å bestemme hvilke ytringer som skal godtas (de troende selv?). Men ut fra vestlige politikeres skammelige opptreden etter den berømmelige karikatur-striden og liknende episoder (Salman Rushdie... Kadra Yusuf... Theo van Gogh... Ayaan Hirsi-Ali... Geert Wilders...), er det grunn til å frykte at de som virkelig prakiserer "hate speech" er nettopp dem som vil dra størst fordel av loven dersom den blir vedtatt. For som den alltid like veltalende Christopher Hitchens sier det:
Look anywhere you like for the warrant for slavery, for the subjection of women as chattel, for the burning and flogging of homosexuals, for ethnic cleansing, for anti-Semitism, for all of this, you look no further than a famous book that’s on every pulpit in this city, and in every synagogue and in every mosque. And then just see whether you can square the fact that the force that is the main source of hatred is also the main caller for censorship.

Read More...

Storm by Tim Minchin

Read More...

The Next Generation episode 10 - "it's not lupus"

Read More...

James Randi Speaks: Does It Work?

Read More...

søndag, februar 01, 2009

Mail fra Randi!

Jeg sendte følgende email til James Randi tidligere i dag.
Dear mr Randi,
words can not describe how much I appreaciate what you are doing. Sorry if this has already been brought to your attention, but things don't look too good in Norway at the moment. I have often seen my own country hailed as a beacon of enlightenment. All I can say is that if the situation is even worse everywhere else, we are all doomed...

I am genuinely alarmed by how standards have fallen in our society. Lately there has been a great deal of hype around the local healer Joralf Gjerstad - usually referred to as the Snåsa Man after his home village. Of course the media has given him all the free publicity he could dream of, usually without a hint of skepticism. So far there has been lots of anecdotes, but no real evidence as Gjerstad himself has refused to be tested. The latest twist in this farce is that several politicians - including the minister of health - have joined the media circus and declared their faith in Gjerstad's abilities. Another politician, who also happens to be a physician, has spoken out in favor of the healing powers of prayers and magic verses. How reassuring to know that the major decisions regarding our health are left in the charge of people who know how to rationally evaluate data...

Perhaps even more worrying is the recent decision to criminalize criticism of religion as a hate crime. The old law prohibiting the victimless crime of "blasphemy" had not been put into practice for decades and was about to be abolished. But the majority of our 3 party government caved in to pressure from the minority and decided instead to expand the law against "hate speech" to include insults to religion. So instead of having no law against blasphemy, we have now got one that is much more likely to actually be used. The Norwegian poet and fearless atheist Arnulf Øverland once said that whoever tries to honestly describe Christianity the way it is can hardly avoid making himself guilty of blasphemy. I can only conclude that speaking the truth about religion is now officially a crime in our society. Fortunately there has been some strong reactions against the decision from the majority in our parliament, so the last word may not have been said quite yet.

Keep up the good work!

Yours truly

Bjarte Foshaug
http://home.no.net/bigsam/
Og for bare noen minutter siden kom svaret:
Mr. Foshaug: I will feature your article shortly on SWIFT. Thank you for offering it...!

James Randi.
Jeg har også vært i kontakt med Richard Saunders fra The Skeptic Zone og tatt opp mye av det samme, samt foreslått et tema for Dr. Rachie. Skal bli spennende å se om noe av det blir tatt opp i en senere episode.

Read More...

Metal Søndag 1. februar


Mayhem - Live in Leipzig
Obscure Plasma Records, 1993

Mayhem er et av heavy metalhistoriens mest legendariske band. De er en av de absolutt viktigste pionerene innfor black metal og ekstrem metal generelt. Ikke bare på grunn av deres ekstreme musikk, men også fordi de var ekstreme utenfor musikken. Det er ikke mange band som kan skryte av å ha to drapsmenn som medlemmer og være involvert i kirkebrann.
En mann som var med på å gjøre bandet ekstremt både innfor og utenfor musikken var den svenske vokalisten Dead. Han var en mentalt syk og manisk depressiv mann som ofte kuttet seg selv opp, sultefôret seg selv og hadde en død kråke på glass slik at han kunne sniffe inn stanken av død før han sang. Han ble vokalist for bandet i 1988 og var en av de som dyttet black metal vokal i den mer råe og grimme retningen vi assosierer den med i dag.
Han var også tidlig ute med liksminke og en av de få som faktisk fikk det til å se grimt ut.
I 1991 begikk Dead selvmord med å skyte seg selv i hodet med hagle. Euronymous fant liket og tok blide av det. Bildet endte opp som cover på den legendariske bootlegen Dawn of the Black Hearts. Det er rykter om at han også spiste deler av hjernen til Dead, men disse ryktene er vist nok falske.

Live in Leipzig er det første offisielle livealbumet til Mayhem. Lyden er stygg som faen og publikum er livløst unntatt en eller annen fyllik. Stemningen er ubehagelig.
Men det er nettopp denne stygge lyden og ubehagelige stemningen som nettopp får dette livealbumet til å fungere. Man tviler ikke et sekund på dette er black metal. Liker man rå og stygg musikk er det nesten garantert at man liker Live in Leipzig. Her finner man de klassiske låtene fra Deathcrush fremført live og man finner de låtene som skulle ende opp på De Mysteriis Dom Sathanas fremført av han som egentlig skulle ha fremført dem.
Dette livealbumet er en av de få offisielle utgivelsene der man kan høre stemmen til en av de som gjorde black metal til black metal.

-----------------------------------



-----------------------------------

Ebonillumini er et britisk eksperimentell post-black metal band som har gitt ut en selvfinansiert EP. Er du ute etter annerledes og stemningsfull musikk anbefaler jeg på det sterkeste å sjekke ut deres Myspace.

Nå over til metal musikkvideoer.

Racer X - Scarified

Brainstorm - Highs Without Lows

Malignant Tumour - Saddam Hussein is rock 'n roll
Genial musikkvideo.

Read More...