onsdag, mars 31, 2010

Meeting Morse

Russell Gran was walking home from the bar when it happened. He hadn't quite gotten shitfaced at Wing-Ding's, but he'd thrown back enough that his friends had guilt-tripped him into not driving. Fuckers. Now here he was, footin' it like a dick, taking a short cut across Tarnhill field. He was just thinking about how the stupid muddy ground gave the impression that he was walking upon a giant, moist turd when he saw the lights ...

... swirling, twirling, lights from above... "Sweet fuck!" Russell thought. "A spaceship!"

The spacecraft was about the size of a large house, with the shape of a fancy bar of soap. It settled on the turd-like ground directly in front of Russell. Holy shit, this was really happening! Within moments a large door on the craft slowly started to open, releasing glowing light.

The door finished opening, and a half-dozen aliens emerged. Or were they aliens? They looked human! In fact, they all looked like the same human. Male, blond-grey hair, maybe around 50 years old, and tall, 6'3" or 6'4", with a face that gave Russell kind of a creepy, dirty-cop vibe. He shuddered involuntarily, then he blinked expectantly.



tirsdag, mars 30, 2010

I penned the suckiest movie ever - sorry!

This month, "Battlefield Earth," the blockbuster bomb based on the novel by Scientology founder L. Ron Hubbard, won the Razzie for "Worst Movie of the Decade." J.D. Shapiro, the film's first screenwriter, accepted the award in person. Shapiro, who also wrote the screenplay for "Robin Hood: Men in Tights," "We Married Margo," and is developing a King Arthur spoof called "524 AD" (524AD.com), explains what it's like to be attached to one of Hollywood's most notorious flops.

Let me start by apologizing to anyone who went to see "Battlefield Earth."

It wasn't as I intended -- promise. No one sets out to make a train wreck. Actually, comparing it to a train wreck isn't really fair to train wrecks, because people actually want to watch those.



Pope faces fresh wave of child abuse scandals in Italy

Pope Benedict XVI is facing growing pressure over his handling of paedophile priests as new cover-ups come to light in Italy, the country with the greatest concentration of Roman Catholic clerics.

After the latest allegations – that Benedict took no action in the US when he was head of the Congregation for the Doctrine of the Faith, the Vatican's enforcer – the church is now "terrified" as more victims stand up to be counted in Italy, according to Roberto Mirabile, head of La Caramella Buona, an Italian anti-abuse group. "With the scandals erupting abroad, we will see a huge growth in victims' groups in Italy in coming weeks," said Mirabile yesterday. As Cardinal Joseph Ratzinger, Benedict handled abuse cases at the Vatican for 24 years before he became pope in 2005.

"We are likely to discover that the Vatican worked even harder in Italy with bishops than elsewhere to hide cases, simply because the contact was closer and the church is so powerful in Italy," Mirabile added.



Seven arrested in FBI raids linked to Christian militia group

At least seven people, including some from Michigan, have been arrested in raids by a FBI-led Joint Terrorism Task Force in Michigan, Ohio and Indiana as part of an investigation into an Adrian-based Christian militia group, a person familiar with the matter said.

The suspects are expected to make an initial appearance in U.S. District Court in Detroit on Monday.

On Sunday, a source close to the investigation in Washington, D.C. confirmed that FBI agents were conducting activities in Washtenaw and Lenawee counties over the weekend in connection to Hutaree, a Christian militia group. Detroit FBI Special Agent Sandra Berchtold told The Detroit News the federal warrants in the case are under court seal and declined further comment.

Sources have said the FBI was in the second day of raids around the southeastern Michigan city of Adrian that are connected to a militia group, known as the Hutaree, an Adrian-based group whose members describe themselves as Christian soldiers preparing for the arrival and battle with the anti-Christ.



søndag, mars 28, 2010

RSA Animate - Smile or Die


Metal Søndag 28. mars

3 Inches of Blood - Advance and Vanquish
Roadrunner Records, 2004

3 Inches of Blood er blitt ganske kjent og det er nesten poengløst for meg å skrive om dem siden man kan lese langt bedre skrevet anmeldelser av dette albumet på alle mulige metalsider. Men Metal Søndag handler like mye om hva jeg liker som det handler om klassikere, så jeg skriver om dem uansett.
For de av dere som ikke som har levd under en stein gjennom 2000-tallet, så er 3 Inches of Blood et power metalband mede to vokalister. Den ene er en tradisjonell heavy metal vokalist, mens den andre har skrikevokal som man kan finne i moderne hardcore og metalcore. Denne sære kombinasjonen burde ikke fungere, men den gjør det utrolig nok. Det er nok av de som synes dette bare er teit og irriterende, men ofte er det fordi de har veldig bestemte ideer om hvordan metal skal være.
Musikken er rettfrem power metal med en solid NWOBHM følelse. Om man ser bort i fra den andre vokalisten og lydproduksjonen, så kunne dette likegodt vært spilt inn i 1985 og vært et av de albumene som definerte power metal.

Jeg har ikke hørt debutalbumet deres eller noen av oppfølgerne, jeg vet bare at dette albumet er knalltøft. Du er sikkert sett mange anmeldelser av dette albumet og mange av dem har nok vært positive, men du har kanskje ikke kommet så langt som å sjekke dem ut enda og du er litt usikker om denne vokalstilen er noe for deg. Tro meg, dette albumet er verdt å skaffe seg. Med mindre du er hypersensitiv når det kommer til vokal er du garantert til å like dette.


Contaminator er et amerikansk thrash band som har gitt ut en selvfinansiert EP. Du kan høre hele EP-en på deres Myspace.

Fredag og lørdag denne uken var det skikkelig black metal konserter på Glassheim. Første kvelden var det Blodspor, Voluspaa og islandske Fortíð. Andre kvelden var det Endezzma, Kvælt og Angst Skvadron. Jeg skal ikke gå i noen detaljer, jeg ønsker bare å si at alle bandene var fantastiske. Stemningen var på topp.

Nå over til metal musikkvideoer.

The Accüsed - Two Hours Til Sunrise

Skeletonwitch - Repulsive Salvation

Gorgoroth - Of Ice and Movement


lørdag, mars 27, 2010

The Reptilian Invasion was an Inside Job

The Propogator Broadcasts of the Reptile Hegemony have lied: what you see is a matrix/fake unreality constructed out of conspiracy. The reptilian invasion of 2011 was actually plot by USA government to subdue and control populace for socialist fascist reasons.

What if the reptiles didn't INVADE us? What if WE/THEY invaded US?
the real truth about september 11th, 2011

What did Obama know about the scourge fleet? When did he know it?



fredag, mars 26, 2010

Vatican Declined to Defrock U.S. Priest Who Abused Boys

Top Vatican officials — including the future Pope Benedict XVI — did not defrock a priest who molested as many as 200 deaf boys, even though several American bishops repeatedly warned them that failure to act on the matter could embarrass the church, according to church files newly unearthed as part of a lawsuit.

The internal correspondence from bishops in Wisconsin directly to Cardinal Joseph Ratzinger, the future pope, shows that while church officials tussled over whether the priest should be dismissed, their highest priority was protecting the church from scandal.

The documents emerge as Pope Benedict is facing other accusations that he and direct subordinates often did not alert civilian authorities or discipline priests involved in sexual abuse when he served as an archbishop in Germany and as the Vatican’s chief doctrinal enforcer.

The Wisconsin case involved an American priest, the Rev. Lawrence C. Murphy, who worked at a renowned school for deaf children from 1950 to 1974. But it is only one of thousands of cases forwarded over decades by bishops to the Vatican office called the Congregation for the Doctrine of the Faith, led from 1981 to 2005 by Cardinal Ratzinger. It is still the office that decides whether accused priests should be given full canonical trials and defrocked.



The Revenge of Spooky Steve's Halloween Sound Effects Album Reviews

Hello, "boys" and "ghouls!" Welcome to Spooky Steve's Halloween Sound Effects Album Reviews: the Internet's definitive source on Halloween sound effects albums since 1996! Spooky Steve needed to take a few months off after his last update to recover from the real-life R-rated horror of losing his one and only soul mate, Creepy Carol, but now he's back with a handful of new reviews from the third fastest-growing genre in the sound effects album industry! Spooky Steve swears he will not leave this mortal coil until we finally beat fart compilations in popularity. It'll happen this decade, kiddies!

Spooky Steve's not going to lie to you; he's been in a dark place. Darker even than the caverns of Hell portrayed in Jim "No Bones" McCullough's seminal 1967 "Groovy Graveyard Delights" album. But Spooky Steve recently met a man in the mall who gave Spooky Steve some pamphlets that informed him of what may be the scariest concept his twisted mind had ever witnessed: eternal damnation! That's right; Spooky Steve now walks with God, and he's even given up his tenure at Sears to work at what Pastor Billy calls "The Compound." But that doesn't mean Spooky Steve has given up his first calling in life!

But be warned: now that Spooky Steve has become aware of the indescribable terror of God's Wrath, even the most accurately-depicted mummy shuffles won't make him quiver!



torsdag, mars 25, 2010

Sam Harris: Science can answer moral questions


tirsdag, mars 23, 2010

The Great Apple Experiment


inFact: Nuclear Energy


mandag, mars 22, 2010

Orwellian revision of history in Texas classrooms


søndag, mars 21, 2010

Did God Create Earth And Universe At The Same Time?


Richard Wiseman at The Big Libel Gig


Muslims Set New World Record For false Flagging!


Sceptic challenges guru to kill him live on TV

When a famous tantric guru boasted on television that he could kill another man using only his mystical powers, most viewers either gasped in awe or merely nodded unquestioningly. Sanal Edamaruku’s response was different. “Go on then — kill me,” he said.

Mr Edamaruku had been invited to the same talk show as head of the Indian Rationalists’ Association — the country’s self-appointed sceptic-in-chief. At first the holy man, Pandit Surender Sharma, was reluctant, but eventually he agreed to perform a series of rituals designed to kill Mr Edamaruku live on television. Millions tuned in as the channel cancelled scheduled programming to continue broadcasting the showdown, which can still be viewed on YouTube.

First, the master chanted mantras, then he sprinkled water on his intended victim. He brandished a knife, ruffled the sceptic’s hair and pressed his temples. But after several hours of similar antics, Mr Edamaruku was still very much alive — smiling for the cameras and taunting the furious holy man.

“He was over, finished, completely destroyed!” Mr Edamaruku chuckles triumphantly as he concludes the tale in the Rationalist Centre, his second-floor office in the town of Noida, just outside Delhi.



Metal Søndag 21. mars

Destruction - Sentence of Death
Steamhammer, 1984

De tre store i tysk 80-tallsthrash er Sodom, Kreator og Destruction. Jeg har tidligere skrevet om de to første, men av en eller annen grunn har jeg nesten glemt av Destruction. En synd og skam spør du meg.
Tysk thrash var betydelig mer ekstremt enn amerikansk thrash, og mye av den ekstremiteten kom nettopp fra Destruction. I 1984 var thrash metal fremdeles under utvikling og ikke blitt så stort som det var utover resten av 80-tallet. De mest ekstreme bandene som var kjent på den tiden var Slayer og Sodom, så jeg kan forestille at denne EP-en må ha vært bråkete som faen for den gjennomsnittelige Twisted Sister fan.
Riffene er standard thrashriff spilt raskt slik thrash riff skal spilles. De er ganske råe, men samtidig litt mer tekniske enn de to andre tyske thrashgudene (selvsagt med tanke på hvor primitiv Sodom er, så er det snakk om mer enn litt). Vokalen er også rå og er ikke så fryktelig langt unna tidlig black metalvokal.
Generelt er dette ikke en så verst start på et av Tysklands mest kjente thrashband.

Destruction - Infernal Overkill
Steamhammer, 1985

Året etter kom de med debutalbumet Infernal Overkill. Dette er hvor deres satanistiske og voldelige form for metal virkelig ble spedd utover de stadig voksende massene med thrashere. Med skarpe gitarer, brutalitet og råskap satte de standarden for tysk thrash. Med konstante angrep av både melodiøse og brutale riff om hverandre gav de lytteren ingen pusterom til å ta pause fra headbanging. I tillegg til solide riff er det mange solide gitarsoloer gjennom albumet.
Det er utvilsomt thrash man hører på fra begynnelse til slutt. Ingenting unødig fancy tull, bare riff etter riff med teutonisk råskap. Det eneste negative som kan bli sagt er at svake mennesker kan synes at dette albumet er litt ensformig, men liker du ikke å bli møtt med nonstop thrashriff fortjener du ikke å leve.

Begge utgivelsene er å finne på en og samme CD. Hvis du ikke har Sentence of Death og Infernal Overkill, så må du skaffe deg dem snarest sammen med en kasse øl. Se hvor mange øl du klarer å tyne i deg mellom headbangingen og hvor mange ganger du må spinne albumet før du er tom for øl.


Vomiting Skulls er et finsk black metal band med en dose death metal. De har gitt ut en demo som ligger ute på deres Myspace.

Her er metal musikkvideoer.

Manowar - Die For Metal

Dark Funeral - My Funeral

Mayhem - Deathcrush


lørdag, mars 20, 2010

Gays in the military 'led to Srebrenica massacre' claims U.S. General

Gay soldiers were to blame for Dutch troops being overrun during the Srebrenica massacre, a retired general has claimed.

John Sheehan said allowing homosexuals to serve had led to a collapse in morale.

The massacre in the Bosnian war was one of the worst in Europe since the Second World War. Some 8,000 Muslims were killed after Bosnian Serb forces overwhelmed the Dutch in a UN 'safe area' in 1995.

Mr Sheehan, a former U.S. and Nato general, blamed European nations' efforts to 'socialise' their forces by, among other things, letting gay people join.



He Who Casts the First Stone

A little over a year ago, Amarillo’s swingers geared up for their New Year’s Eve party at Route 66 Party and Event Rental, a downtown business owned by a prominent couple, Mac and Monica Mead. Few in this conservative, church-heavy city knew about the weekend parties, and the swingers liked it that way. “Everybody in the lifestyle has to be very, very discreet,” says Mac, a leather-skinned truck driver with a shaved head, piercing blue eyes and an earring.

The Meads enforced strict rules at the members-only club: no drugs, no single men, no audio-visual equipment. Most couples, even ones who had been in “the lifestyle” for years, are on a first-name basis only. The location of the club is (or was) “to be kept strictly private.” So imagine the swingers’ surprise when they arrived at their New Year’s Eve bash to find two dozen protesters, local media in tow, holding signs and singing songs. This was a most unwelcome coming-out party.

Some protesters, mostly young men in their teens and early 20s, wore black hoodies and military fatigues. The men, Amarillo would soon learn, were foot soldiers of Repent Amarillo, a new, militant evangelical group that advertises itself as “the Special Forces of spiritual warfare.” Their leader, David Grisham, a security guard at nuclear-bomb facility Pantex who moonlights as a pastor, explained the action. “We’re here to shine the light on this darkness,” Grisham told the Amarillo Globe-News. “I don’t think Amarillo knew about this place. This is adultery. This is wrong. There’s no telling how many venereal diseases get spread, how many abortions.” The goal, Grisham says, was not just to save the swingers’ souls, but to shut the club down.



fredag, mars 19, 2010

No Conflict Between Religion And Science?


Germans Cringe at Hitler's Popularity in Pakistan

Germans are popular in India and Pakistan, but not always for the right reasons. Many in South Asia have nothing but admiration for Adolf Hitler and still associate Germany with the Third Reich. Everyday encounters with the love of all things Nazi makes German visitors cringe.

Pakistan is the opposite of Germany. The mountains are in the north, the sea is in the south, the economic problems are in the west and the east is doing well. It's not hard for a German living in Pakistan to get used to these differences, but one contrast is hard to stomach: Most people like Hitler.

I was recently at the hairdresser, an elderly man who doesn't resort to electric clippers. All he has is creaky pair of scissors, a comb, an aerosol with water. He did a neat job but I wasn't entirely happy.

I said: "I look like Hitler."

He looked at me in the mirror, gave a satisfied smile and said: "Yes, yes, very nice."

I decided not to challenge him, went home and tried to get rid of the strict parting he'd given me.



onsdag, mars 17, 2010

Cornerstones Of Religion [Special Guest: AronRa]


tirsdag, mars 16, 2010

A Dispute on Using the Koran as a Path to Jesus

January was an ugly month in Malaysia. At least 10 churches were firebombed or vandalized, as was a Sikh temple. Severed boars’ heads — particularly offensive to Muslims, who are not supposed to eat pork — were found on the grounds of two mosques. The cause of this inter-religious strife was a court battle over whether non-Muslims may use the Arabic word “Allah” to refer to God.

The reports from Kuala Lumpur, Malaysia’s capital, described events that we imagine could never happen in the United States, where free speech is supposed to guard against such conflict. But we have fights over religious language, too, even if the violence rarely rises above name-calling.

On Feb. 3, Ergun Caner, president of the Liberty Baptist Theological Seminary, in Lynchburg, Va., focused attention on a Southern Baptist controversy when he called Jerry Rankin, the president of the denomination’s International Mission Board, a liar. Dr. Caner has since apologized for his language, but he still maintains that the “Camel Method,” a strategy Dr. Rankin endorses for preaching Christianity to Muslims, is deceitful.



søndag, mars 14, 2010

Metal Søndag 14. mars

Thin Lizzy - Vagabonds of the Western World
Decca Records, 1973

Thin Lizzy er et band ikke mange forbinner direkte med metal, men som jeg forklarte da jeg skrev om debutalbumet deres, så utviklet de seg til et imot slutten av karrieren. Hvis du er kjent med dette bandet og har fulgt med på Metal Søndag, så legger du kanskje merke til at jeg har hoppet over det andre albumet og gått rett på nr. 3. Jeg har aldri hørt deres andre album og har lest lunkende anmeldelser om det. Tanken på det finnes et middelmådig Thin Lizzy album skremmer meg, så jeg har unngått å noen gang høre på Shades of a Blue Orphanage. Om dette er en feiltagelse, så si i fra.
Vagabonds of the Western World er fremdeles et godt stykke fra metalmaterialet deres, men i gjengjeld er det er virkelig kult rockealbum. Det er hard rock, men siden det er snakk om Thin Lizzy er det en unik følelse som gjør at det blir til noe mer enn bare hard rock. Hele albumet føles ut som alt det rock burde være. Det er hint av både det ene og det andre av det som eksisterte innfor 70-talls rock, men i perfekte doser og på det rette stedene. Musikken føles så perfekt at alt annet slutter å eksistere. Man kan virkelig lure på hva som feiler folk når U2 er det mest kjente irske bandet i stedet for Thin Lizzy.

CD-utgaven kommer med Whiskey in the Jar som bonusspor, som uten tvil er deres mest kjente låt takket være at Metallica coveret den. Originalen er tusen ganger bedre.
Dette albumet er perfekt for en hver anledning enten man er trist eller glad. Det er både melankolsk og up beat på en og samme gang, og liker det rock kan du ikke leve uten dette albumet og resten av deres diskografi.


Minjar er et tysk folk metal band som har gitt ut to demoer. Du kan høre dem på deres Myspace.

Det var Wacken Metal BattleGlassheim i går.
Første bandet ut skulle være heavy metal bandet Stone Bone Crosses, men dessverre avlyste de. Virkelig synd siden jeg likte dem sist gang jeg så dem.
Bandene som spilte var Profania, Disintegration, Acelsia og Forbidden Forest. Jeg husker ikke hvem som var hvem og når de var på scenen, men jeg er sikker på at førstebandet var Acelsia. De spilte melodiøs black metal med keyboards og var ganske gode. Faktisk var alle bandene gode. Jeg husker også at Forbidden Forest var det andre bandet siden det ble påpekt da de vant.
Jeg fikk en kopi av albumet deres som de signerte.

Nå over til metal musikkvideoer.

Hail of Bullets - Warsaw Rising

Megadeth - Head Crusher

Saxon - Live to Rock


lørdag, mars 13, 2010

Gunnerusforelesninger og skeptikere på puben

Det Kgl. Norske Vitenskabers Selskap (DKNVS) feirer sitt 250-årsjubileum i år, og i den anledning hadde selskapet hentet inn to virkelig store navn til å presentere årets gunnerusforelesninger (oppkalt etter selskapets grunnlegger, biskop Johan Ernst Gunnerus) som fant sted i Storsalen på Studentersamfundet i Trondheim torsdag den 11. mars. En delegasjon fra Studentenes Skeptikerlag hadde møtt opp for å høre på inspirerende foredrag om god vitenskap og varme opp til byens første skeptikere på puben. Som vi skal se, skulle det vise seg å bli en blandet fornøyelse, men la oss starte med det positive. Om kveldens første foredragsholder kan vi lese:
Professor Charles L. Bennett: er en fremstående kosmolog og professor i fysikk og astronomi ved John’s Hopkins University, Baltimore, Maryland, USA. Han er leder for det svært suksessrike romforskningsprogrammet Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP)som har hatt stor betydning for vår forståelse av Universets utvikling etter Big Bang. Før Bennett ble leder av WMAP var han vitenskapelig nestleder for Differential Microwave Radiometer på den like berømte COBE-satellitten (Cosmic Background Explorer) som oppdaget de romlige variasjonene (anisotropi) i den kosmiske bakgrunnstrålingen etter Big Bang. Bennett har medvirket til å kvantifisere mange sentrale egenskaper ved Universet, inkludert universets alder med uovertruffen presisjon og nøyaktighet. For sitt lederskap av WMAP har prof. Bennett har mottatt en rekke utmerkelser og priser.
Temaet for Bennetts foredrag var intet mindre enn "the creation of the universe", men først benyttet han anledningen til å oppklare de to vanligste mytene og misforståelsene omkring Big Bang-teorien: for det første at den involverer en eksplosjon (en misforståelse som trolig skyldes det misvisende ved selve navnet Big Bang) og for det andre at den omhandler universets tilblivelse. Begge disse forestillingene er gale. I stedet for en gigantisk eksplosjon i rommet må vi tenke på Big Bang som en eksplosiv utvidelse av rommet selv. Teorien tar oss tilbake til noen mikroskopiske fraksjoner av et sekund etter universets tilblivelse, men tilblivelsen selv er faktisk ikke en del av Big Bang-teorien, slik heller ikke livets tilblivelse er en del av evolusjonslæren.

Bennett snakket om hvordan vår forståelse av universet har utviklet seg fra Galileos tid til i dag. Newton viste hvordan tyngdekraften fikk planetene til å gå i bane rundt solen, men var ute av stand til å forklare hvorfor det skjedde. Einstein var den første som kom opp med en forklaring av tyngdekraften selv. I følge hans generelle relativitetsteori var tyngdekraften strengt tatt ingen kraft i det hele tatt, men tvert imot en kurving av rommet selv. En vanlig illustrasjon er å tenke oss tid-rom-kontinuumet som en gummiaktig overflate. Massive objekter som solen kan representeres ved en bowlingkule som danner en grop i gummien. Jorden kan representeres ved en tennisball som forsøker å passere bowlingkulen i en rett linje, men tvinges til å følge innsiden av gropen i en evig sirkel (omtrent som sykler i en velodrom).

Problemet var bare at Einstein trodde på et statisk univers samtidig som hans teori bare fungerte i et univers som enten utvidet seg eller trakk seg sammen. Einsteins ad-hoc-løsning var å introdusere en kraft kalt den kosmologiske konstant som nøyaktig utliknet gravitasjonen. Når Edwin Hubble senere viste at universet virkelig utvidet seg, omtalte Einstein den kosmologiske konstant som sin største tabbe. En implikasjon av at universet stadig blir større og kaldere er at det burde fortone seg som desto varmere og mer konsentrert jo lenger vi ser bakover i tid. På grunn av tiden lyset bruker på å nå oss, kan astronomene bokstavelig talt se tilbake i tid, og alle observasjoner bekrefter denne forutsigelsen. Ut fra samme logikk, kan vi slutte at hele universet en gang må ha vært samlet i et enkelt punkt. Big Bang-teorien handler altså om hvordan dette punktet ble til universet slik det ser ut i dag.

Big Bang-teorien forutsa for eksempel universets kjemiske sammensetning med stor nøyaktighet. Men kanskje den viktigste forutsigelsen var at vi burde observere en svak, homogen bakgrunnsstråling i mikrobølge-området fra alle retninger samtidig. Inntil ca. 300 000 år etter universets tilblivelse var alt en homogen suppe av plasma, ikke ulikt innsiden av en stjerne. Alle punkter i universet avga konstant lys, men fotonene var fanget i plasmaet og kom ikke av flekken. Når universet hadde avkjølt seg nok til at elementærpartikler kunne danne alminnelige, nøytrale atomer, ble de fangede fotonene frigjort over hele universet samtidig, og det er nettopp ettergløden fra denne hendelsen vi burde detektere i dag. Denne kosmiske bakgrunnsstrålingen ble oppdaget, mer eller mindre ved en tilfeldighet, av radioastronomene Arno Penzias og Robert Wilson i 1965 og bidro til nærmest full aksept av Big Bang-teorien blant astronomer.

Den kosmiske bakgrunnsstrålingen så lenge ut til å være nesten fullkomment homogen, som om temperaturen og tettheten opprinnelig var nøyaktig lik over hele universet. For å tillate gravitasjonen å trekke materien sammen til stjerner og galakser, må det imidlertid ha vært visse ujevnheter i distribusjonen av materie som burde la seg detektere i form av svake variasjoner i den kosmiske bakgrunnsstrålingen. Denne forutsigelsen ble bekreftet av COBE-satellitten som Bennett selv skal ha mye av æren for.

Bennett snakket også om det forbløffende faktum at all materie vi kan detektere, kun utgjør ca. 5 % av universet. Det har lenge vært klart at både stjernene i en galakse og galaksene i en galaksehop sirkler for raskt rundt sitt felles tyngdepunkt til at tyngdekraften i teorien skulle vært i stand til å holde dem samlet. De fleste forskere konkluderer derfor med at universet må inneholde langt mer materie enn vi er i stand til å observere med direkte metoder selv om vi foreløpig ikke aner hva denne materien består av. Tyngdekraften fra denne "mørke" materien kan dermed forklare hva som holder galakser og galaksehoper sammen. Dette er for øvrig et av mysteriene forskerne håper å kunne besvare ved hjelp av The Large Hadron Collider.

En kanskje enda mer overraskende observasjon er at universets ekspansjon ikke ser ut til å slakke ned over tid, men tvert imot akselererer. De fleste forskere konkluderer derfor at det må eksistere en eller annen kraft som får universet til å utvide seg i stadig større tempo selv om vi heller ikke aner hva denne "mørke energien" er. Ironisk nok kan denne observasjonen vise seg å rehabilitere Einsteins kosmologiske konstant som Einstein selv betegnet som sin største tabbe.

Hva så med universets tilblivelse? Som nevnt, handler Big Bang-teorien strengt tatt bare om hvordan universet utviklet seg like etter at det oppsto (jfr. evolusjon vs. abiogenese). Det eneste ærlige svaret er at vi ikke vet hvordan universet oppsto, men den mest lovende teorien, kjent som inflation, involverer kvantefluktuasjoner som ga opphav til en boble av "falsk vakuum" hvorpå denne videre utviklet seg til vårt univers. Kvantefysikken forteller oss at selv det tommeste intet kun er "tomt" i gjennomsnitt. Par av partikler og antipartikler oppstår spontant og utsletter hverandre umiddelbart hele tiden, selv i et vakuum. Bennett selv uttrykte det omtrent som følger (etter hukommelsen):
There is no such thing as nothing.
Et særdeles interessant og inspirerende foredrag av Professor Charles L. Bennett, og applausen kunne ikke vært mer fortjent. Om dagens andre foredragsholder kan vi blant annet lese:

Professor Ivar Giaever: er Norges eneste nobelprisvinner i fysikk. Han ble maskiningeniør ved NTH i 1952. To år senere emigrerte han til Canada der ble han tilknyttet General Electric. I 1956 dro han til USA for videre avansement innen selskapet, fra 1958 som forsker. Han tok PhD i fysikk ved Rensselaer Polytechnic Institute i 1964, og ble senere professor samme sted da han forlot General Electric i 1988. Fra 1958 til 1969 arbeidet Giaever med såkalt elektrontunnelering gjennom meget tynne isolerende filmer mellom to metaller. Han mottok Nobelprisen i fysikk i 1973 for å ha gitt det avgjørende eksperimentelle bekreftelsen av den berømte BCS-teorien for mekanismen for elektrontransport uten tap av energi, såkalt superledning. For sine arbeider har Ivar Giaever mottatt en rekke priser og hedersbevisninger. Hans elektrontunneleringsarbeider har lagt grunnlag for viktige områder av nanoteknologi. Giaever har senere arbeidet innen biofysikk, hvor han har benyttet seg av fysikkens innfallsvinkler og metoder for å løse biologiske problemer. Han har en lang rekke patenter på dette området, og driver i dag sitt eget firma. Giaever er meget ettertraktet for sine eminente forelesninger.
Giaever startet sitt foredrag med å snakke om hvordan all biologi på et fundamentalt nivå koker ned til fysikk og kjemi. På dette området er han både kunnskapsrik og interessant selv om jeg også reagerte på diverse småting. Dessverre vil hans foredrag - i hvert fall av denne tilhøreren - først og fremst bli husket for at det degenererte til en lang og pinlig tirade mot global oppvarming. La meg først av hensyn til intellektuell redelighet presisere at jeg aldeles ikke er noen ekspert på klimaforskning, og selv om jeg ikke deler Giaevers konklusjoner, kunne jeg til en viss grad respektert at han forfektet en mindretallsposisjon hvis han hadde holdt seg innenfor vitenskapens spilleregler. Men det vi fikk servert her var lite annet enn en eneste lang oppvisning i alle de retoriske hersketeknikkene og logiske feilslutningene vi er vant til fra kreasjonister og andre vitenskapsfornektere.

Giaevers hovedargument mot global oppvarming ser ut til å være at temperaturøkningene som er målt, er for svake til å tillate noen konklusjon og at det er latterlig å tro vi kan si noe om langsiktige trender innen noe så komplisert som klimaet på jorden når vi ikke engang kan forutsi været to uker frem i tid. Han forsøkte seg sågar med floskelen om at global oppvarming ikke eksisterer fordi været i Trondheim var akkurat like dårlig som da han selv var student. Logisk sett er dette mer eller mindre ekvivalent med å argumentere for at røyking er ufarlig fordi din onkel røyket 60 sigaretter om dagen og levde til å bli 100 år. Her hører det for det første med å påpeke at klima ikke er det samme vær, og selv en svak økning av gjennomsnittstemperaturen kan være meget signifikant hvis trenden bekreftes av mange nok uavhengige målinger fra hele planeten over lang nok tid.

Det dypere problemet er imidlertid at Giaever bruker en offentlig forelesning til å avvise den vitenskaplige konsensus på en såpass lettvint måte i stedet for å følge standard prosedyre med fagfellevurdering og kritisk evaluering fra de relevante fagmiljøene. Hvis Giaever mener han vet bedre enn det store flertall av dem som faktisk forsker på klimaet, påligger det han å utføre egen forskning som bekrefter hans syn og presentere sine resultater på vitenskaplige konferanser, utsette dem for fagfellevurdering og tillate det vitenskaplige miljøet å kritisere dem. Det er selvsagt ikke utelukket at han vil vise seg å få rett, men for sikkerhets skyld tillater jeg meg å foreslå at noen tar med en fyrstikkeske for å samle opp det som måtte være igjen av han etter at ekspertene er ferdig med å rive han i fillebiter (Det burde ikke være nødvendig å ta ut fyrstikkene først).

Det er imidlertid langt fra åpenbart at Giaever i det hele tatt fremdeles anerkjenner noe fagmiljø som ikke tjener hans ideologi. Hans analyse av en uttalelse fra The American Physical Society [1] var erketypisk fornektelsesretorikk og beveget seg rett over i konspirasjonstenkning. Jeg husker ikke den nøyaktige ordlyden, men i essens sa uttalelsen noe slikt som at det ikke lenger er noe spørsmål om at global oppvarming er en realitet. Den innlysende tolkningen er at det ikke lenger er noe åpent spørsmål fordi spørsmålet allerede har blitt tilfredsstillende besvart (slik det heller ikke er noe åpent spørsmål hvorvidt evolusjon er et faktum). Giaever presterte imidlertid å vinkle det som at det ikke lenger skal være tillatt å sette spørsmålstegn ved det offisielle dogmet. Dette er nøyaktig den samme retorikken kreasjonister har brukt mot den vitenskaplige konsensus omkring evolusjon, slik propagandafilmen Expelled er et forbilledlig eksempel på. Ben Stein kunne ikke gjort det bedre.
1. Jeg tror i hvert fall den var fra The American Physical Society, men mulig jeg husker feil.

Giaever benyttet seg ellers flittig av det som Richard Dawkins har kalt "the argument from personal incredulity" eller det vi på norsk kan kalle appell til personlig vanntro. Mye av foredraget syntes å koke ned til at hele ideen om global oppvarming er selvinnlysende absurd. Kommentarer som stadig gikk igjen i løpet av hans foredrag var "I don't understand this" og "How can anyone believe such a thing?!" Slik en fysiker som Giaever burde være den første til å innse, har naturen ingen forpliktelse på seg til å oppføre slik våre intuisjoner og magereflekser forteller oss at den burde gjøre. Han forsøkte seg sågar med en versjon av Galileo-argumentet: I dag finner vi det latterlig at amerikanere for 100 år siden bekymret seg for hva de skulle gjøre med alle hestene, derfor vil folk om 100 år finne det latterlig at folk i vår tid bekymret seg for globale oppvarming.

Giaever snakket ellers mye om de uheldige konsekvensene av kampen mot utslipp av klimagasser. Hvis poenget er at menneskeskapt global oppvarming derfor ikke kan eksistere, er det et skoleeksempel på feilslutningen argumentum ad consequentiam. Ingenting blir sant av at vi oppfatter det som ønskelig. Han appellerte også flittig til følelser blant annet ved å vise bilder av sultne barn i Afrika og argumentere for at vi burde bruke pengene på dem i stedet for (etter hukommelsen) "ridiculous things" som Kyoto-avtalen etc. Han blandet sågar inn restriksjonene på barnefødsler i det overbefolkede Kina og argumenterte for at de som bekymrer seg for global oppvarming burde kjempe for liknende restriksjoner her. Det underforståtte poenget er formodentlig at det ville vært negativt og at global oppvarming derfor ikke kan være noe reelt problem, hvilket i så fall er nok et eksempel på argumentum ad consequentiam.

Merkelig var det også at han forsøkte å vinkle det som at de som aksepterer den vitenskaplige konsensus bare er redde for forandring og argumenterte for at alle store forandringer i hans levetid hadde vært til det bedre. Som eksempel på dette viste han til hvor dramatisk spedbarnsdødeligheten har blitt redusert siden hans egen bestemors tid. Så hva blir det til, Giaever? Er ditt poeng at forandring er bra, eller at det ikke foregår noen forandring?

Jeg mener på ingen måte å nedvurdere Giaevers tidligere meritter, men de gir han ingen spesiell autoritet til å uttale seg på alle områder av vitenskapen - inkludert områder som ligger utenfor hans spesialfelt - for resten av livet. Leseren bes ha meg tilgitt for at jeg tillater meg å sitere et helt avsnitt av David Gorski (a.k.a. Orac) fra Science-Based Medicine:

It’s been noted that there appears to be a tendency among Nobel Prize recipients in science to become enamored of strange ideas or even outright pseudoscience in their later years. Indeed, it’s happened often enough that some wags have dubbed this tendency the “Nobel disease.” Be it Linus Pauling and his obsession with vitamin C, Nikolaas Tinbergen and his adoption of the “refrigerator mother” hypothesis as the cause of autism (which has led one blogger going by the ‘nym Prometheus to quip that Tinbergen’s Nobel acceptance speech represented a “nearly unbeatable record for shortest time between receiving the Nobel Prize and saying something really stupid about a field in which the recipient had little experience”), or Louis J. Ignarro going from a Nobel Prize in Medicine for his work in figuring out nitric oxide signaling pathways to pushing his book on arginine supplementation as a cure-all for heart disease and becoming a shill for Herbalife, there’s something about becoming a Nobel Laureate that has a tendency to lead people to becoming cranks. Either that, or maybe it’s because mavericks who make Nobel-worthy discoveries have a tendency not always to recognize that not all of their ideas are as brilliant as the ones that garnered the Nobel Prize for them, although certainly another possibility is that winning the Nobel Prize tends to give some scientists an inflated sense of their own expertise in fields of science not related to the ones for which they won their Nobel Prize in the first place. Maybe it’s a bit of all of these.
Applausen Giaever fikk, var naturlig nok ikke like helhjertet og entusiastisk som etter Bennetts foredrag, men jeg kunne ikke helt unngå å irritere meg over at han fikk noen applaus i det hele tatt, for denne tiraden fortjente ingenting annet enn pinlig taushet.

Da var det langt hyggeligere å komme sammen med ca. 12-15 andre skeptikere på den Gode Nabo og diskutere hans opptreden over noen halvlitere. Skeptics in the pub er en enestående anledning for skeptikere til å omgås likesinnede og snakke om temaer som opptar dem i en uformell og sosial setting, en formel som for lengst har blitt en internasjonal suksess. Selv hadde jeg møtt mange av de tilstedeværende før, men gjorde også noen særdeles sympatiske nye bekjentskaper. Foruten Giaevers utblåsning var noen av temaene som ble diskutert Harald Eias "Hjernevask" og selvsagt gamle klassikere som kreasjonisme, alternativ medisin, antivaksinasjonshysteri etc. Dette var første gang skeptikere i puben ble arrangert i Trondheim, men det er allerede meningen at arrangementet skal bli et fast månedlig innslag. Tidspunkt for neste sammenkomst vil bli annonsert her. Eventuelle lesere i Trondheims-området anbefales å møte opp både på denne og på skeptikerlagets øvrige arrangementer.


The Internet: Where religions come to die


torsdag, mars 11, 2010

Utah Fetus Regulations

Last week, the progressive state of Utah's drive to punish any owner of two X chromosomes went down in flames when the outside world caught wind of their attempt to criminalize all miscarriages. But those wacky legislators haven't given up yet! We've been provided with exclusive access to their latest efforts at making residency in Utah even more of an unmitigated Hell than it was before.

Dear Governor Herbert,

It is with deep regret that we at The Utah Fetus Advisory Board write to you today. To be completely honest, we nearly washed our hands of you back in 2009 when your office refused to entertain our idea of changing the word "fetus" to "Future Mormon" in all science and medical textbooks sold in the great state of Utah. However, we realize that, rarely, miscarriages are often not the fault of some current or Original Sin; a pregnant woman could be standing downwind of a rock concert or perhaps a gathering where people are playing cards or dancing, causing her fetus to decide that life in the arms of Our Lord is preferable to 80 years of Hell on Earth. This is why some of our brightest scholars (including two men with PhDs in Bible Awareness) have assembled the following suggested amendments to the revised anti-abortion bill we sincerely hope you sign soon. After all, If you don't protect the unborn children of Utah, who will?



US 'Jihad Jane' linked to plot to kill cartoonist

An American woman known as "Jihad Jane" was charged by US authorities on Tuesday with conspiring to kill Swedish Muhammad cartoonist Lars Vilks, government sources told CNN.

The woman, named as Colleen LaRose was arrested in Philadelphia on October 15th 2009, but he involvement was confirmed by US authorities only hours after Irish police arrested seven people accused of plotting to kill the Swedish artist, who courted controversy in 2007 for for drawing cartoons depicting the Prophet Mohammad as a dog.

In her indictment released by the US Justice Department on Tuesday it is shown that LaRose faces charges of "conspiracy to provide material support to terrorists, conspiracy to kill in a foreign country, making false statements to a government official and attempted identity theft."

Over the course of at least a year, she is alleged to have used the internet to recruit men in South Asia, Europe and the United States for terror attacks.



Pope's brother: I ignored physical abuse reports

The pope's brother said in a newspaper interview published Tuesday that he slapped pupils as punishment after he took over a renowned German boys' choir in the 1960s. He also said he was aware of allegations of physical abuse at an elementary school linked to the choir but did nothing about it.

The Rev. Georg Ratzinger, 86, said he was completely unaware of allegations of sexual abuse at the Regensburger Domspatzen boys choir, part of a string of charges of sex abuse by church employees across Europe in recent days.

Responding to accusations that its policies encouraged silence about the problem, the Vatican said that the sexual abuse scandals in Germany and other countries were cause for anguish but its response has been prompt and transparent

The scandal sweeping church institutions in many European countries kept widening Tuesday.



søndag, mars 07, 2010

Metal Søndag 7. mars

Amorphis - The Karelian Isthmus
Relapse Records, 1992

Finsk death metal er kanskje ikke like kjent som svensk, men de fleste fans av god gammeldags death metal har litt peiling på den finske scenen fra tidlig 90-tallet. Et av de mer kjente finske bandene er Amorphis. De er kanskje mest kjente for sine mer melodiøse og progressive album fra senere i karrieren deres, er man en fan av skikkelig death metal er det debutalbumet deres man kjenner dem for.
Dette albumet er skikkelig old school death metal, men med flere hint av prog og melodi enn det som var vanlig på begynnelsen av 90-tallet. Musikken er også har en betydelig mer episk atmosfære enn det som er vanlig fra denne tiden og lyrikken er litt dypere enn standard vold, splatter og horror lyrikken man ellers finner i old school death metal. Lyrikken handler mer om mytologiske aspekter rundt krig og sammen med litt progressive låtstrukturene med små hint folkemusikk blir det til noe virkelig unikt. Det er også en del seige og blytunge riff som går inn i death doom territoriet.

Lurer du på hvordan Amorphis hørtes ut før de var melodiøse og alt det der, og hvordan de høres ut som et skikkelig death metal band er det verdt å sjekke ut dette albumet. Men den virkelig grunnen til å sjekke ut dette albumet er fordi det er et stykke med unik og virkelig solid death metal. Det er alt man burde forvente fra klassisk death metal med et virkelig særpreg man ikke finner i moderne death metal.




Despise & Conquer er et tysk death metal band som har gitt ut en demo. Du kan høre hele demoen på deres Myspace.

Må bare nevne at Amorphis det første bandet som ble lagt til Encyclopaedia Metallum: The Metal Archives.

Nå over til metal musikkvideoer.

Metal Church - Watch The Children Pray

Rainbow - All Night Long
Harryfaktoren til Rainbow gikk betydelig opp etter at Dio sluttet som vokalist.

Morgana Lefay - Delusions


lørdag, mars 06, 2010

inFact: Fast Food Phobia


Blame the victim: Religious leaflet claims ‘ungodly’ dressed women provoke rape

Nineteen-year-old Keshia Canter handed three burgers, fries and milkshakes to a car-load of Tuesday afternoon customers at the Hi-Lo Burger’s drive-though window. A lady sitting in the backseat leaned forward, between the two men in front, and handed her a leaflet: “Women & Girls” it said across the top.

“Even though nothing is showing, you’re being ungodly,” Canter recalled the woman telling her. “You make men want to be sinful.”

Canter was wearing boots pulled up over jeans, a pink zebra-print shirt with a black jacket zipped up over it. She has blond hair, dark eye make-up and a little red lip ring. “I just asked if she needed any salt, pepper or ketchup,” Canter said. “I mean, how do I respond to that?”

Minutes later, Canter’s mother, Pam Yates, who owns the restaurant, returned from the bank. Canter handed her “Women & Girls” and Yates started reading.

“You may have been given this leaflet because of the way you are dressed,” it begins. “Have you thought about standing before the true and living God to be judged?”

It continues with one essential theme: The sins of men are, in part, the fault of women, specifically women in tight-fitting clothing. Yates was annoyed. Then she got to a section on page two:

“Scripture tells us that when a man looks on a woman to lust for her he has already committed adultery in his heart. If you are dressed in a way that tempts a men to do this secret (or not so secret) sin, you are a participant in the sin,” the leaflet states. “By the way, some rape victims would not have been raped if they had dressed properly. So can we really say they were innocent victims?”



mandag, mars 01, 2010

Chileans Punished for Homosexual Tectonics

The 700 Club has officially determined the cause of Saturday's earthquake in Chile: the earth was badly wrought for deviltry. A rigorous study of geologic data derived from scripture by more than three experts at the 700 Club Science Institute suggests that the earthquake that rocked Chile was a manifestation of God's anger over various deviant practices.

The powerful quake registered an 8.8 on the secular Richter scale and a 9.1 on the Matthew scale of seismic wrath, toppling sturdy buildings, buckling elevated roadways, and killing at least 700 devil worshippers.

Chile is at the center of a large continental sodomy zone. Within these cursed regions, massive continental plates collide homoerotically to produce frequent and powerful earthquakes. When two continental plates converge, the force of the impact pushes one plate beneath the other, creating a "top" and "bottom" plate. Both plates continue moving and the top plate rides the bottom plate hard, creating shockwaves through the crust and possibly releasing geysers of superheated magma through volcanoes.



Journey to the Oldest Rocks on Earth


Why Richard Dawkins Doesn't Debate Creationists


Crisis in DR Congo

12 year-old, Henri, which is not his real name, points at a large fresh looking scar on his midriff.

"People accused me of sorcery and my mother believed them," he says.

"Look, here on my stomach. She tried to kill me with a knife. It really hurt and I cannot understand why my mother did it."

Henri, who is now being given help by a children's charity, had been playing outside his home in Goma, eastern Congo, when the accusations began.

His eyes begin to water as he remembers pleading with his mother, telling her that the claims were completely untrue. Not that this made any difference.

"She threw me out of the house and told me to go away," he says.

Henri was then forced to live on the streets until charity workers convinced his mother that the allegations were untrue.